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¿Cómo interpretar rápidamente un reporte de aceite?

Evan Zabawski
Evan Zabawski | Consultor Técnico Senior, TestOil

Muchos usuarios finales batallan para entender toda la información sobre un reporte de análisis de aceite, o cuando menos tienen dificultades para decidir cuál es la medida correctiva efectiva y apropiada. Algunos simplemente se encuentran abrumados por el tiempo requerido para leer todos los reportes (a.k.a. parálisis por análisis) y solamente ven los reportes de las alarmas más altas. Es esencial leer estos reportes, pero si usted está familiarizado con dónde está la información y cómo interpretarla, la lectura no debe tomar más de dos minutos.

Aquí están los pasos básicos para la interpretación de los datos.

· Lea el reporte completo, de principio a fin: Todos los datos son importantes, pero lo puede leer todo rápidamente si se es metódico. Yo puedo leer la mayoría de los reportes en 30 segundos.
· Decidir si los valores que está leyendo son anormales—si no siguen la tendencia o si son contrarios a lo que esperaba.
o Categorizar anormalidades como causas o efectos, pero no avance más en este momento. No trate de interpretar si es una causa o un efecto todavía. Quizás cambie su respuesta al leer más del reporte; esto no es problema.
· Al terminar el reporte, debe haber solamente una o dos causas, y el resto son probablemente efectos de esas causas. Solo enfóquese en las causas en este momento.
o Decida cuáles acciones pudieran confirmar las causas y remediar las situaciones. Como nota adicional, al cambiar el fluido se retira la contaminación, pero no necesariamente evita el futuro ingreso. La mayoría de los problemas no están necesariamente relacionados con el aceite, por eso con cambiar el aceite no se soluciona el verdadero problema.

Reporte tipo muestra

Pongamos estos pasos en práctica usando un ejemplo. Cuando digo, “Lea todo el reporte,” quiero decir que comience en la esquina superior izquierda y lea todo el reporte. La información en la parte superior típicamente se refiere a la misma máquina. Veo que este es un rodamiento antifricción con un tipo de aceite que reconozco como aceite anti desgaste, con un grado ISO de 46, que debe contener niveles de fósforo y zinc. Porque estoy familiarizado con el aceite, puedo predecir algunos de los datos aún antes de leer el reporte.

Tenemos información acerca de la marca y el modelo de la máquina y el tamaño del sumidero, lo cual nos permite saber cuánto aceite hay probablemente (esto nos ayuda a tomar la decisión acerca de si debemos cambiar el aceite o usar un filtro). Asegúrese de ver la información del cliente. No quisiera leer un reporte completamente solo para darse cuenta que era para una máquina de la cual usted no está encargado.

Ahora pasemos a los problemas. Este ejemplo tiene un alto contenido de agua, un exceso de desgaste, y un exceso de conteo de partículas. Lea los comentarios asociados con esos problemas. Esto es lo que el analista de aceite piensa de los problemas.

La columna denominada “aceite nuevo” es una muestra del aceite nuevo que fue enviada por un cliente. La siguiente columna es la muestra más reciente, y nos estaremos enfocando en esto. A la derecha, veremos las columnas para las muestras más antiguas. Idealmente, si leemos un reporte de aceite de derecha a izquierda, veremos una tendencia. Y los resultados serán comparados con el aceite nuevo para mostrar lo que es típico.

Recuerde, al ir leyendo los datos, está decidiendo si los valores son normales o anormales, y si las anormalidades son causas o efectos. En este reporte, vemos que el aceite está alto en hierro. ¿eso es una causa o un efecto? Usualmente el desgaste es causado por otra cosa, como bajos niveles de lubricante, pero no venimos a decidir la causa específica. Pero casi siempre puede categorizar un metal de desgaste como un efecto. El reporte también muestra plomo, que también es un metal de desgaste, por lo tanto, es un efecto. Ultimamente, ignoraremos los efectos y nos enfocaremos en las causas.

Bajamos por la columna y vemos los niveles de aditivos: calcio, fósforo y zinc. No están bien alineados con los valores del aceite nuevo. Pero si ve la columna de la derecha, veras que se tomó la muestra del aceite a la hora cero para la lubricación y para la máquina. Y esa es la verdadera línea base para la máquina. De acuerdo a la tendencia, los niveles de fósforo y zinc están bien. Así que los únicos problemas que hemos identificado en esta página del reporte son el hierro alto y el plomo alto.

Seguimos leyendo y bajando por la siguiente página, y vemos los valores de silicón, los cuales han subido desde la última muestra. No fueron marcados por el laboratorio, porque los valores no están tan altos, pero vemos por la tendencia que es un cambio grande. Así que lo puede marcar como normal o anormal. Supongamos que es anormal. ¿Es una causa o un efecto? ¿Acaso el silicón alto puede hacer que el hierro y el plomo se aparezcan, o el hierro y el plomo alto puede hacer que el silicón se aparezca? Los metales de desgaste no pueden hacer que el silicón se aparezca, pero el silicón, que típicamente proviene del polvo o suciedad, puede causar desgaste. Ya que solo estamos marcando causa o efecto en este momento, usemos un rápido pensamiento lógico y digamos “causa.”

Sigamos bajando al “otro fluido.” Es un parámetro medido con infrarrojo. Realmente no identifica si hay otro fluido en el aceite, pero está identificando un pico en particular en el análisis que se puede atribuir a otros fluidos. Esta tendencia es horizontal.

Ahora, llegamos al conteo de partículas, y aquí hay un incremento significativo. ¿Es una causa o un efecto? Esto es engañoso. ¿El conteo de partículas es alto a causa del silicón, o este conteo de partículas representa los metales de desgaste? Continuemos y luego regresamos a eso.

El contenido de agua es alto. ¿Es causa o efecto? Casi seguramente es una causa. Pudiera explicar los metales de desgaste, y posiblemente el silicón. Quizás el agua que entró no estaba limpia.

Pasemos a la última página del reporte, que trata de la ferrografía analítica. Las dos primeras categorías son modos de desgaste normal que esperarías encontrar en las máquinas y en los componentes. No son de preocupación siempre y cuando el tamaño de la partícula sea pequeña, en el rango de 5–10 μ. Estas partículas son bastante grandes. El resto de las categorías son de un mecanismo anormal, sin importar el tamaño de la partícula.

Por lo tanto, tenemos grandes partículas de desgaste. Eso no es bueno, pero ¿es una causa o un efecto? Algo está causando el rozamiento, así qué esto es un efecto. Tenemos un alto nivel de fragmentos muy grandes de desgaste por deslizamiento, también un efecto. Algo está causando este desgaste. La corrosión es un efecto. Algo está causando esa corrosión, muy posiblemente el contenido de agua que vimos antes. Los óxidos oscuros metálicos son el tipo de desgaste que tendría con la soldadura, cuando las partes son empujadas para que se junten bajo una alta presión, así que esto es un efecto. Óxidos rojos—herrumbre—es un efecto.

Cuando llegamos a la parte inferior, vemos polvo y tierra. Recuerde esos altos niveles de silicón en la página anterior. El conteo de partículas, el polvo y la tierra, y el silicón, parece que todo está conectado, así que todo esto junto probablemente representa la causa primaria, al lado del contenido de agua. Tenemos las partículas y el agua entrando en el sistema.

¿Qué sigue?

Ahora tenemos que decidir qué hacer enseguida. El siguiente paso lógico es identificar cómo está entrando este material en la máquina. Inspeccione todas las aperturas: la tapa, el respiradero, y cualquier cosa que nos permita hacer una inspección. Algo tan sencillo como la varilla del aceite.

Hablando hipotéticamente, imaginemos que a 6 metros de distancia, el problema es obvio—falta el respiradero, la varilla del aceite se salió, o no le pusieron la tapa del llenado. Digamos que solucionó el problema obvio. ¿Ahora qué sigue? La mayoría de las personas dirían tome otra muestra o cambie el aceite. Si quiere tomar otra muestra, ¿cuándo? Muchas personas la tomarían poco tiempo después de la corrección, pero esa no es la mejor idea. El análisis de aceite es únicamente tendencias, así que tomamos una muestra en el siguiente momento programado. El volver a colocar la tapa no va a cambiar los resultados del aceite inmediatamente—tiene que ver si la tendencia ha cambiado.

Pero la mejor pregunta es, ¿cómo se debe ver ese resultado? Si ya hemos arreglado el problema, los resultados deben ser aproximadamente iguales. Esos números no bajaran a menos que tengas un sistema de filtración. Pero si los números suben, sabrá que no has arreglado el problema. Muchos de ustedes dirán que no quieren dejar el aceite adentro con el desgaste que está ocurriendo. Tienen razón. Pero de ser posible, hacer las pruebas en el siguiente momento programado con la “evidencia” todavía allí es la mejor forma de saber si el problema ha sido resuelto.

Si cambia el aceite inmediatamente, el siguiente resultado será mejor, pero no necesariamente significa que ya no tenemos el problema. Si cambió el aceite, ¿cuántas muestras necesita antes de saber si ha resuelto el problema? Recuerde que necesitamos cuatro muestras para saber acerca de los problemas con agua y suciedad, así que probablemente necesitaremos otras cuatro muestras para saber si todavía hay un problema causando desgaste. Así que, si puede dejar el aceite original sin riesgo de causar daños, hágalo. Tendrá su respuesta más rápido.

Si hubiera leído todos los reportes que pasaron por su escritorio, y hubiera leído todo lo escrito, no solamente los ítems marcados como alarmas, hubiera visto que en la tercera muestra había un problema que estaba comenzando a aparecer, y pudo haber buscado el problema entonces. Ahora, es probable que el aceite ya esté muy afectado como para dejarlo en la máquina sin tener riesgos de causar más daños.

En resumen, para terminar un reporte rápidamente, lea todo el reporte sin hacer muchas conjeturas. Solamente identifique las causas y los efectos. Eventualmente, se enfocará en las causas para decidir cuál será su siguiente paso. Nuestra meta es identificar la verdadera causa raíz. Esto hará que su análisis de aceite sea predictivo, no solamente reactivo. Si ve las alarmas en su reporte de análisis de aceite, es probable que el modo de falla ya esté en marcha.

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SOBRE EL AUTOR

Evan Zabawski
Evan Zabawski Consultor Técnico Senior, TestOil

Evan es un especialista certificado en lubricación. Evan tiene una amplia experiencia en la capacitación de comerciantes y profesionales en una variedad de campos que incluyen: fundamentos de lubricación, control de contaminación, monitoreo de condición, RCM / FMEA y análisis de aceite usado. Evan ha sido miembro de STLE durante más de 20 años, se desempeñó como presidente de la Sección de Alberta durante 8 años, y también como instructor del curso de Monitoreo de Condición en las Reuniones Anuales de STLE. Actualmente, Evan es el Editor de TLT Magazine, y se ha desempeñado como Editor del Manual Básico de Lubricación de The STLE Alberta Section – Tercera Edición, y ha contribuido como uno de los editores del Manual de Lubricación y Tribología de STLE / CRC, Volumen II: Teoría y Diseño, Segunda Edición. Evan ha publicado varios artículos técnicos y también es un miembro con buena reputación en API y ASTM.