Datos en Cinco Minutos  

El Ultrasonido Rescata un Súper Secador de Astillas de Madera

Christopher Hallum
Christopher Hallum | Regional Manager UK & Ireland, UE Systems Europe B.V.

Este estudio de caso implica un súper secador para astillas de madera. Los grandes cojinetes giraban entre 7 y 10 rpm. Había un banco de cuatro motores con ocho cojinetes en total, y giraban a baja velocidad para mantener el tambor girando mientras las astillas entraban por un extremo húmedo y salían por el otro seco. Si el secador se detuviera, el calor se acumularía y causaría daños físicos, incluyendo un posible incendio.

Estuvimos en el sitio seis meses después de la instalación, un momento perfecto para recoger las líneas de base. Esperábamos ver 0 dB, y eso es lo que encontramos para siete de los rodamientos. Debido al tamaño y a la baja velocidad, había muy poca fricción, especialmente porque sólo tenían seis meses y habían sido engrasados correctamente.

Mientras escuchábamos la octava marcación, oímos un débil tic-tac. La pantalla indicaba 2 dB. Los hombres del lugar no estaban preocupados, ya que sólo eran 2 dB. Reformulé esto para decir que siete de los cojinetes eran 0 dB y el octavo era 200% más alto que el resto. Admitieron que no era una buena señal, pero no parecieron creerme cuando dije que tenían un cojinete severamente dañado.

Les pedí que consideraran más pruebas para justificar mis recomendaciones. El análisis de vibraciones no captó mucho, así que tomamos una muestra de grasa. Sabía que encontrarían partículas metálicas en la lubricación para confirmar el problema. Me fui por una semana y me llamaron con los resultados de la muestra de grasa: habían encontrado una partícula de metal muy grande. Hay que tomar en cuenta que este es un caso en el que múltiples tecnologías son útiles.

Contrataron una grúa para quitar el tambor y reemplazar el cojinete. Luego me enviaron Lagunas fotos del cojinete.

Mientras lo desmontaban, parte de la capa exterior se desprendió. Hubo una enorme grieta en el costado. La jaula estaba dañada y uno de los elementos rodantes se había movido 90°. Aunque no estaba emitiendo un nivel de sonido relativamente alto, podíamos oír débilmente ese elemento rodante deslizándose sobre las grietas en nuestra grabación, y podíamos ver el hueco en la forma de onda temporal.

En cuanto a la causa principal, el tambor había sido bajado sobre los motores por una grúa y había impactado un lado en particular, causando daños.

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SOBRE EL AUTOR

Christopher Hallum
Christopher Hallum Regional Manager UK & Ireland, UE Systems Europe B.V.

Ingeniero eléctrico experimentado con 13 años de experiencia en la Real Fuerza Aérea. Calificando como formador técnico en su tiempo, enseñando muchos principios de ingeniería y obteniendo títulos y experiencia en Ingeniería de Señalización Ferroviaria, enseñando a los ingenieros ferroviarios del futuro. Altamente bien informado y motivado, ganando el estatus de Profesional de Mantenimiento y Confiabilidad Certificado. En los últimos años ha comenzado a difundir el conocimiento del ultrasonido como una herramienta para ayudar en las estrategias de mantenimiento predictivo en todas las industrias.