Artículos  

Entendiendo “Intrínsicamente Seguro” y las Certificaciones

Kai Thiebes
Kai Thiebes | Gerente de Ventas, Hansford Sensors

Intrínsecamente seguro es todo acerca de evitar ignición, explosión o fuego dentro de zonas peligrosas. Una combustión, o un fuego, solo puede existir cuando se tienen tres elementos básicos: combustible, oxígeno y energía. Este es el triángulo de la combustión. Intrínsecamente seguro, o Ex ia, se enfoca en limitar la energía que entra en un producto en una zona peligrosa. Cuando reducimos la energía a un nivel que no permita que el material peligroso entre en ignición, entonces el triángulo de combustión ya no funciona.

ATEX maneja tres grupos. Grupo I son minas de carbón, Grupo II son gases y vapores, y Grupo III son polvos combustibles.

Zonas Peligrosas

Para ilustrar las zonas, veamos una situación cotidiana, a saber, una gasolinera. Zona 0 es la zona de mayor peligro. Siempre está rodeada por la Zona 1, la cual siempre está rodeada por la Zona 2. La Zona 0 pudiera estar dentro del tanque de combustible; es una zona constantemente peligrosa porque el combustible y el vapor del combustible siempre están presentes. La Zona 1 pudiera ser el área donde llena su carro; es una zona ocasionalmente peligrosa porque solo es peligrosa cuando está llenando su carro. No es peligrosa cuando no está haciendo esto. La Zona 2 es una zona peligrosa poco probable. Usualmente solo aplica durante un modo de falla y por un periodo de tiempo limitado. Digamos que ha derramado algo de aceite al estar llenando su carro.

Lo mismo aplica para el polvo, calificado como zonas 20, 21, y 22.

Tenemos unas cuantas opciones cuando se trata de introducir nuestro equipo de medición en estas zonas peligrosas. La primera opción es usar un sistema totalmente certificado para la zona donde necesitamos entrar. Digamos que el equipo de medición está calificado como Zona 0, y nuestro sistema analizador también. Podemos simplemente conectar el sistema y tomar las lecturas dentro de la zona peligrosa.

¿Qué sucede si nuestro sistema de medición no está calificado como Zona 0 y tenemos que cruzar zonas? Recuerde, nuestra meta es reducir la cantidad de energía en la zona de más alta calificación. Necesitamos estar seguros de que el límite superior de energía no pueda ser alimentada a la zona de más alta calificación. Tiene que usar parámetros eléctricos, aisladores galvánicos, barreras, o diodos Zener para reducir la energía superior que está siendo introducida. Lo mismo aplica a los sistemas analizadores que no tienen certificación.

Hojas de Datos

Las hojas de datos para productos intrínsecamente seguros pueden ser confusas. Esta es una hoja de datos para uno de nuestros acelerómetros. Cuando nos compras un producto, siempre será entregado con la especificación ATEX impresa en el producto o entregado en la documentación. El esténcil o el logo necesita ser idéntico a lo que está en la hoja de datos. Veámoslo más de cerca.

Las primeras dos líneas, el IECEx y el Baseefa, son el tema del certificado. Le dará el número del certificado, porque necesita poder encontrar la última edición del certificado. Ofrecemos todos los certificados en la página web, donde ested los puede bajar. Toda revisión pudiera tener una indicación crítica en su aplicación, por lo tanto, asegúrese de tenerlos todos.

La tercera línea, con el símbolo oficial Ex, le dice que el producto está certificado como Ex. El II es el grupo de equipos, esta es para industrias de superficie. El 1 es para categoría de equipos; Cat 1 es para un muy alto nivel de protección, para zonas 0/20, 1/21, and 2/22. El GD significa gas y polvo (gas and dust).

La cuarta línea, Ex ia, es el nivel de protección e intrínsecamente seguro. El IIC es el nivel de protección dentro del grupo de materiales, por lo tanto, este es el más alto riesgo de gas.

Los gases están clasificados como IIA, IIB, y IIC, y esto se refiere al porcentaje de gas en el aire que permitiría la ignición del gas. El gas propano tiene un rango relativamente estrecho, mientras que el acetileno y el hidrógeno tiene rangos más amplios. La Clase T divide las categorías de polvo por la temperatura donde pueden entrar en ignición.

Y la quinta línea trata con la calificación relacionada con el polvo. El ítem es seguro para temperaturas ambientales hasta 80°C, no obstante que mide con precisión entre 50 y 60°C. Las siguientes líneas son importantes para calcular la longitud del cable y las barreras.

Hemos colocado nuestro sensor en la aplicación, pero necesitamos meter la señal en nuestro sistema de medición. Esto se pudo hacer con las cajas de empalmes. La caja a la derecha es certificada ATEX y se puede montar dentro de una zona peligrosa. El código estará en la caja. Está certificado para la Zona 0.

Mire la especificación de la barrera. Asegúrese que la combinación de la barrera, el producto ATEX certificado, y el sistema de medición trabajen en forma integrada. Tenemos que encontrar un diodo Zener y una barrera galvánica en nuestra hoja de datos. Debe haber lineamientos sobre esos productos.

Relativo a la longitud del cable y a los ensambles del cable, nuestros productos están certificados para un tipo específico de cable, pero no requieren de ensambles de cable certificados. Teóricamente, puede usar cualquier cable, pero necesitaría calcular los parámetros eléctricos dentro del rango certificado. No existen requisitos legales para usar ensambles de cable azules. La máxima longitud de cable depende de los parámetros eléctricos.

Comentarios y Preguntas

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

  subscríbase  
Notificar

SOBRE EL AUTOR

Kai Thiebes
Kai Thiebes Gerente de Ventas, Hansford Sensors

Kai es un ingeniero altamente calificado, que estudió en la Universidad de Aquisgrán en Alemania y se graduó como Licenciado en Ingeniería, se especializó en ingeniería biomédica y, posteriormente realizó una maestría en Ingeniería con especialización en desarrollo de productos. Kai tiene una valiosa experiencia en sistemas y análisis de vibración. Él es responsable de todos los servicios de ventas y atención al cliente en Alemania.